2015年12月3日 更新

エアコンは暖房には向かないって本当?実はそんなことないんです。

エアコンは暖房にも冷房にも使えるメジャーな電化製品です。冷房に使うのは当たり前なんだけど暖房といえばストーブやコタツのイメージがありますよね。エアコンって暖房には向かないって聞いたんですが本当ですか?

エアコンって暖房には向かないの?

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エアコンは暖房にも冷房にも使えるメジャーな電化製品です。冷房に使うのは当たり前なんだけど暖房といえばストーブやコタツのイメージがありますよね。エアコンって暖房には向かないって聞いたんですが本当ですか?

まず知っておくべき。エアコンはどうやって暖房しているの?

エアコンは暖房時も冷房時も同じヒートポンプ技術を使っています。

「ヒートポンプ技術」って?
空気中には”熱”が存在します。そしてどんなに冷たい空気であっても”熱”をもっています。ヒートポンプ技術とは、空気中の”熱”を集めて、その熱をガス(冷媒)に乗せて移動させるという技術です。
熱を運ぶ「冷媒」って?
エアコンの室内機(エアコン本体)と室外機の間には、「冷媒」というガスが通っています。「冷媒」というのは、空気の”熱”を運ぶ電車のような役割をしています。
暖房時は外気の”熱”を室内に取り入れている
気温がどんなに低くても、空気は”熱”を含んでいます。
「冷媒」は、圧縮すると温まり、膨張すると冷たくなります。
暖房時は、ヒートポンプシステムがまず「冷媒」を膨張させて、「冷媒」を外の空気より冷たく冷やし、外の空気中の熱を取り込む準備をします。
冷たく冷えた「冷媒」は外の空気中の熱を取り込み、室内機まで移動します。
移動中にヒートポンプシステムは「冷媒」を圧縮させ、集めた空気をさらに温めます。そして温まった空気が室内口の吹き出し口から室内へ送られます。

冬のほうが室内気温と設定温度の差が大きいのが理由。

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エアコンは、室内温度を設定温度までにするまでが一番電気代がかかります。お住まいの地域により季節ごとの気温も異なりますが、例えば、室内の設定温度を夏・冬ともに25℃と設定したとしましょう。

夏、設定温度(25℃)まで室内気温を下げる場合
室温を30℃~35℃とすると、エアコンは5℃~10℃室温を下げなくてはならない。
冬、設定温度(25℃)まで室内気温を上げる場合
室温を0℃~5℃とすると、エアコンは20℃~25℃室温を上げなくてはならない。

寒冷地用ヒートポンプでマイナス25℃でも大丈夫。

最近では寒冷地専用のエアコン暖房も増えてきました。但しエアコン暖房を導入する場合は、 少なくとも【次世代省エネルギー基準】温熱環境等級4が必要です。くれぐれもこれ以上の性能で施工できる施工店に依頼することが大切です。
低炭素住宅や長期優良住宅であれば、それらの基準をクリアしていますから、エアコン暖房で充分、省エネで暮らすことが可能になります。 電気料金の目安は、40坪だと一日300円以下、月額1万5000円が上限で活用方法に慣れて来ると1万円程度で生活している方もいます。
エアコンもどんどん進化していて寒冷地用やぱわーのあるもの、暖房機能に特化したものなど

いろいろ出ているんですね。

リモコンにある「風量控えめ」は省エネになる?

エアコンが処理できる熱量は、流量と温度差の積に比例する。

 処理できる熱量∝風量×温度差

 エアコンで暖房するためには、風量か温度差の少なくともどちらかで熱量を稼がねばならない。「風量を稼ぐ」ためにはファンを目一杯回すことになるが、これにかかる電力はごく少ない。「温度差を稼ぐ」、つまり暖房時に「より熱い」熱をつくる方がずっと大変で多くの電力が必要になるのだ。つまり、エアコンは「風量で稼ぐ」のが省エネになる。

 エアコンの風量を「控えめ」にすることが省エネになると思っている人が依然として少なくないが、風量は控えめでも「電力は控えめではない」ので要注意だ。それに風量を絞れば温度で稼ぐために温風が高温になり、「熱すぎて乾燥する」リスクも大きくなる。風を許容できる範囲でほとほどに吹かせる、実際には「風量自動」にしておくのが一番良い使い方である。
風量控えめなんて書いてあったら、電気代も控えめなのかな?なんて思いますね。

でも本当に電気代を節約したいなら自動運転にしてエアコン自身にお任せしたほうがいいのです。

小型2台で柔軟な運転。

最後に、エアコン暖房を上手に効かせるレイアウトを考えてみよう。もちろん、外皮(外壁、床、屋根、天井、窓など)の断熱・気密は十分に取り、必要に応じて間仕切りができる空間構成にすることはしっかりとやっておきたい。それでも、LDK など間仕切りが難しい広い空間は残ってしまう。そうした大空間には、どのようにエアコンを設置するべきか。

 実は大きな部屋に大きな暖房能力を持つエアコンを1つだけドーンと置いたとしても、空調範囲は十分に広がらない。LDKのように広い空間を空調するには、小型のエアコンを2 台設置する方がよい。

 少しだけ暖房する時は1台だけ、しっかり暖房する時には2台運転などと、柔軟な運転が可能である。小型2台とすることで、冷房で触れたように高効率の機種を選ぶことも可能になる。まさに「大は小を兼ねず」である。

エアコンの電気代は、1度下げる毎に5%安くなる。

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まず最初に電気代の下がり方ですが…
暖房の電気代は、1度下げる毎に少しずつ安くなるそうです。20度を境に劇的に変わるわけではないんですね。だったら20度にこだわる必要はない気がしますが。

具体的には、1度下げるごとに5%程安くなるんだとか。1度上げる毎に10%安くなる冷房と比べると、下がり幅が小さいです。どうして暖房の方が電気代がかかるんでしょうか。
「1度毎に5%安くなる」
と言われてもいまいちピンと来ないと思うので、金額で表してみました。

例えば23度で7,000円なら…
22度で6,650円(-350)
21度で6,317円(-333)
20度で6、001円(-316)

これを見ても分かる通り、設定温度が低くなる程、1度下げた時の電気代の下がり幅は小さくなります。言い換えると、「28度から27度にした時は1,000円安くなったけど、21度から20度にした時は300円しか安くならない」みたいなことになるってことです(金額は適当)。

エアコンは使い方次第で最も有効な空調設備です。

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エアコンは、寒冷地型がお勧めではありますが、地域によっては通常のエアコンの暖房強化された物もありますから、高額な設備をムリに取り付ける必要はありません。

お手入れや使用方法で節電することができます。

フィルターの掃除はこまめに、2週間に1回はお手入れを

フィルターにゴミやホコリなどがつまると、冷房効果が弱まり、電気代で最大25%のムダづかいになります。 フィルターの目詰まりは電気のムダだけでなく、異常音や水漏れ、臭いなどの原因にもなります。

フィルターを自動でお掃除する機能の付いたエアコンもあります。
室外ユニットのまわりにモノを置かないで

室外ユニットは周りの外気を吸いこんで、吹出すことで熱交換をしています。 吸込み口・吹出し口近くに障害物があると、冷房効果が弱まり、電気のムダになります。
もし回りに雑草や落ち葉、雪などがある場合も取り除くようにしましょう。
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風量設定は、「自動運転」にしましょう

弱風や微風で運転すると、お部屋が快適な温度に達するまでに多くの時間がかかるうえ、かえって電気をムダに消費してしまいます。
「自動運転」では、お部屋の温度を設定温度にするのに最も効率的な運転をします。
暖房時の風向きは下向きにしましょう

暖かい空気は天井近くにたまりがちです。風向を上手に調節して、足もとからムラなく暖房しましょう。サーキュレータなどを併用してお部屋の空気をかき混ぜると、さらに効果的です。
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